COVID-19有望伤害澳大利亚锂矿商 

去年锂暴跌已经全面铺开,矿山关闭,公司倒闭,减产和增长项目处于闲置状态,但致命的COVID-19病毒在全球的传播可能会在2020年消灭10亿美元的供应–其中大部分可能来自澳大利亚的硬岩矿山。

预计澳大利亚的锂矿工将承受更多痛苦,但会很快恢复。

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商品研究人员罗斯基尔(Roskill)抓住了市场的脉搏,并估计,由于采取了防止COVID-19扩散的行动,今年可能直接损失约11万吨碳酸锂当量。
 
痛苦将在本季度最严重。
 
罗斯基尔说,在过去的三年中,澳大利亚的硬岩矿山已经成为全球锂产量的主导,由于生产规模的扩大或矿山的关闭,澳大利亚的硬岩矿将占产量损失的约53%。
 
在西澳大利亚州,秃头山矿山去年关闭。 Pilbara Minerals和Altura Mining的相邻Pilgangoora项目已经 因COVID-19之前的需求下降而面临挑战,皮尔巴拉(Pilbara)大幅削减了生产量,而Altura最近推出了偿还债务的尝试,同时试图保持销售。矿产资源公司选择关闭其沃奇纳(Wodgina)矿场,但仍保持着马里恩山(Mount Marion)的开采,尽管利润微薄。而银河资源公司已经降低了卡特林山的产量。
 
据报道,在该州南部,天齐锂业计划出售其在Talison 锂的至少50%的股份中的至少一部分,Talison 锂是全球最大的锂业务Greenbushes矿山的所有者以及在Kwinana的相关氢氧化锂工厂的所有者。
 
不过,这个消息并不全都是坏消息。
 
罗斯基尔说,硬石矿工处于适当的位置,可以对市场变化做出反应,与主要在阿根廷和智利的卤水生产商较慢的卤水生产商不同,它们更有能力提高产量。 
 
3月份,盐水生产商受到了COVID-19限制的影响,诸如在ASX上市的Orocobre等公司被迫停止加工数周,但大多数公司已获准重启生产,尽管员工人数较少。
 
罗斯基尔预期阿根廷的生产损失在2020年可能会达到35%,因为已经推迟的扩张计划将进一步推迟。 
 
SQM表示,在智利,COVID-19对运营没有“实质性影响”,Roskill预计2020年智利的生产损失将低于20%。
 
总体而言,对锂的需求仍然低迷。 
 
由于农历新年和COVID-19,电池生产在今年早些时候受到了打击,随着汽车制造商为应对大流行而减产,这种情况一直持续。 
 
在全球通行限制期间,人们也不会购买新车。自从大萧条以来,大规模失业和世界经济处于最糟糕的状态,电动汽车需求的增长项目似乎很乐观。
 
这可能会使锂的回收推迟到2020年代中期。